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PROCESSI DI ELETTROLISI: L’ESPOSIZIONE ALLE EMISSIONI ELETTROMAGNETICHE

04/09/2017

Nei luoghi di lavoro l’esposizione ai rischi derivanti dai campi elettromagnetici (CEM) può dipendere dai processi di elettrolisi, un fenomeno elettrochimico che consiste nello svolgimento di trasformazioni chimiche grazie all'apporto di energia elettrica e che ha importanti applicazioni tecniche e industriali, ad esempio nell'elettrometallurgia e nella produzione di cloro e di alluminio.


La guida "non vincolante" EU-OSHA riporta diverse informazioni sulle apparecchiature che generano campi elettromagnetici con riferimento alla sala delle celle elettrolitiche e alla zona degli armadi dei raddrizzatori (ogni zona contiene un raddrizzatore di tiristori che fornisce corrente continua a due elettrolizzatori).

Riguardo all’approccio alla valutazione dell’esposizione si indica che le misurazioni dell’esposizione “sono state effettuate da un consulente esperto utilizzando strumenti speciali”. E partendo dalla constatazione che l’impianto “era stato progettato tenendo conto della sicurezza in materia di campi elettromagnetici, e che il progetto comprendeva una valutazione consistente in una modellizzazione teorica, basata sul calcolo dei campi magnetici presenti intorno alle parti dell’impianto conduttrici di corrente, l’obiettivo delle misurazioni era di confermare che le misure di protezione e di prevenzione già in vigore fossero tali da limitare efficacemente l’esposizione ai campi elettromagnetici”.
In particolare sono state misurate “sia l’induzione magnetica statica — per la corrente continua fornita agli elettrolizzatori — sia l’induzione magnetica variabile nel tempo — in quanto la corrente continua era prodotta dalla rettificazione di una alimentazione di corrente alternata; si prevedeva quindi di riscontrare qualche ondulazione sulla corrente continua erogata agli elettrolizzatori. La frequenza dell’ondulazione è stata confermata anche nel corso della valutazione dell’esposizione”.

In particolare i risultati della valutazione dell’esposizione nella sala delle celle elettrolitiche “hanno fornito all’azienda le seguenti informazioni:
- l’esposizione ai campi magnetici derivanti dagli elettrolizzatori era inferiore ai rilevanti VLE e LA relativi agli effetti diretti;
- i portatori di dispositivi medici impiantati attivi possono correre pericoli a causa dei campi magnetici statici presenti nella sala delle celle;
- i livelli di riferimento forniti dalla raccomandazione (1999/519/CE) del Consiglio venivano superati per tutta la lunghezza degli elettrolizzatori, per i campi magnetici variabili.
Era però improbabile che alla sala delle celle elettrolitiche accedessero lavoratori esposti a particolari rischi”.
Mentre i risultati della valutazione dell’esposizione nella zona dei raddrizzatori “hanno fornito all’azienda le seguenti informazioni:
- l’esposizione ai campi magnetici generati dalle sbarre collettrici e dai tiristori era inferiore ai livelli di azione relativi agli effetti diretti a livello del suolo;
- l’esposizione ai campi magnetici variabili nel tempo generati dal trasformatore sul lato opposto della parete dietro il raddrizzatore era superiore al livello di azione inferiore per l’induzione magnetica variabile nel tempo fino a una distanza di 37 cm dalla superficie della parete all’interno della zona dei raddrizzatori;
- l’esposizione ai campi magnetici variabili nel tempo generati dal trasformatore era inferiore al livello di azione superiore per l’induzione magnetica variabile nel tempo nella zona dei raddrizzatori;
- i portatori di dispositivi medici impiantati attivi possono correre pericoli a causa dei campi magnetici statici presenti nella zona dei raddrizzatori. Tuttavia, i segnali di avvertimento e le informazioni sulla sicurezza presenti nel sito sono state considerate adeguate;
- i livelli di riferimento forniti dalla raccomandazione (1999/519/CE) del Consiglio sono stati superati per i campi magnetici variabili nel tempo.

Era però improbabile che alla zona dei raddrizzatori accedessero lavoratori esposti a particolari rischi”.
E sulla base della valutazione dell’esposizione effettuata dal consulente, l’azienda ha dunque svolto una valutazione dei rischi per l’impianto di produzione del cloro in relazione ai campi elettromagnetici, con riferimento alla metodologia proposta da OiRA (la piattaforma interattiva online dell’EU-OSHA per la valutazione del rischio).

La valutazione dei rischi ha “concluso che:
- i lavoratori esposti a particolari rischi possono correre pericoli in prossimità degli elettrolizzatori;
- i lavoratori, compresi quelli esposti a particolari rischi, possono correre pericoli nella zona degli armadi dei raddrizzatori a causa dell’esposizione a campi magnetici”.
Concludiamo riportando alcune misure di protezione e prevenzione che erano già in vigore:
- “l’intensità dei campi magnetici variabili nel tempo, probabilmente generati dall’ondulazione dell’alimentazione di corrente continua agli elettrolizzatori, è stata ridotta al minimo, per esempio usando raddrizzatori a 12 impulsi anziché a sei impulsi;
- l’impianto era di dimensioni sufficienti per consentire di tenere agevolmente separati i campi magnetici forti dai lavoratori;
- nell’impianto sono stati collocati in posizioni chiaramente visibili opportuni segnali di avvertimento;
- i lavoratori erano stati informati della potenziale esposizione ai campi elettromagnetici, ed erano stati invitati a informare il datore di lavoro, nel caso fossero portatori di dispositivi medici impiantati”.

E, infine, la valutazione dell’esposizione ha confermato che “l’impianto era stato progettato in maniera soddisfacente dal punto di vista dell’esposizione ai campi elettromagnetici; pertanto non è stato necessario adottare alcuna precauzione supplementare in seguito alla valutazione dell’esposizione”.

Fonte EU-OSHA
Fonte: ISS-ISPESL
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